นายมัวร์อยู่ในโรงพยาบาลเป็นเวลาหลายสัปดาห์ด้วยอาการหายใจลำบากเนื่องจากการติดเชื้อโควิด-19 การสนับสนุนออกซิเจนของเขาผันผวนและอาการของเขาก็แย่ลงในที่สุด เขาไม่ได้ทำมัน คุณมัวร์อายุ 61 ปี เขาเป็นคนดำ และเขาไม่ได้รับวัคซีน เรื่องราวที่น่าเศร้านี้ดังก้องไปทั่วอเมริกา

นายมัวร์ไม่ได้รับการฉีดวัคซีนโดยการเลือก เขาไม่ได้รับการฉีดวัคซีนตามพฤติการณ์ ภรรยาของเขาได้รับวัคซีนโควิดจากการทำงานในระบบขนส่งสาธารณะ นายมัวร์ ผู้รับเหมาก่อสร้างทางตอนใต้ของเมืองชิคาโก เผชิญกับอุปสรรคสำคัญในการรับวัคซีนโควิด-19 ซึ่งรวมถึงการเดินทางที่ไม่เพียงพอ การเข้าถึงการดูแล และความสามารถในการหยุดงาน

เนื่องจากเป็นเวลากว่าหนึ่งปีแล้วที่วัคซีนโควิด-19 เริ่มวางจำหน่าย จึงเป็นธรรมดาที่จะสรุปว่าทุกคนที่ไม่ได้รับวัคซีนอยู่ในทางใดทางหนึ่งที่ต่อต้านการฉีดวัคซีน อย่างไรก็ตาม สิ่งสำคัญที่ต้องจำไว้คือ แม้ว่าจะมีวัคซีนแพร่หลาย หลายคนยังคงประสบปัญหาในการเข้าถึงวัคซีนโดยปราศจากความผิดของตนเอง ซึ่งเป็นข้อเท็จจริงที่ยังคงเป็นจริงโดยเฉพาะอย่างยิ่งในชุมชนคนผิวสีและคนผิวสี แน่นอนว่าปรากฏการณ์นี้ไม่ใช่เรื่องใหม่ เป็นเวลาหลายศตวรรษในอเมริกาที่คนผิวสีและน้ำตาลถูกแยกออกจากสังคมสีขาวอย่างเป็นระบบในแนวขวางที่สามารถดึงตรงจากการเป็นทาสไปจนถึงการสร้างใหม่ไปจนถึง Jim Crow ไปจนถึงขบวนการสิทธิพลเมือง – จนถึงทุกวันนี้อัตราการกักขังอย่างไม่สมส่วน การยิงและความยากจน

ผลพวงของประวัติศาสตร์นี้ ซึ่งมักไม่มีใครบอกได้เกิดขึ้นบ่อยเกินไป มีอยู่ทุกหนทุกแห่ง เราเห็นได้ในนโยบายการเคหะที่แยกชุมชนคนผิวสี นโยบายด้านอาหารที่จำกัดการเข้าถึงอาหารเพื่อสุขภาพอย่างเข้มงวด ในระบบขนส่งสาธารณะที่ไม่ครอบคลุมชุมชนคนผิวสี ในการเข้าถึงการลงคะแนนเสียงที่ทำให้คนผิวดำเข้าถึงบัตรได้ยากขึ้นมาก และแน่นอน มันขยายไปถึงผลลัพธ์ด้านสุขภาพ ปัจจัยทั้งหมดเหล่านี้มีบทบาทในปัจเจกบุคคลเช่นนายมัวร์ที่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีนตรงเวลา หากเขาอาศัยอยู่ใกล้กับร้านขายยา เขาอาจจะได้รับกระสุนปืนได้ง่าย หากระบบขนส่งมวลชนของชิคาโกขยายไปสู่ด้านใต้สุดทางตอนใต้ที่มืดเป็นส่วนใหญ่ เขาสามารถกระโดดขึ้นรถไฟเพื่อไปคลินิกได้ ถ้าคนผิวสีได้รับโอกาสที่จะได้รับการศึกษาเพียงเศษเสี้ยวเดียวของคนผิวขาวในรุ่นก่อน ๆ บางทีเขาอาจจะทำงานในตำแหน่งที่การหยุดงานเพื่อรับวัคซีนจะไม่ทำให้เขาต้องเสียค่าครองชีพ หากเขามีการดูแลสุขภาพและเข้าถึงผู้ให้บริการปฐมภูมิที่สม่ำเสมอซึ่งสามารถพูดคุยเกี่ยวกับปัญหาความลังเลใจและให้คำแนะนำเรื่องวัคซีนได้ง่าย สิ่งต่างๆ อาจแตกต่างออกไป

ชุมชนคนผิวสีและน้ำตาลทั่วประเทศยังคงเผชิญกับอุปสรรคสำคัญในการให้วัคซีนแก่ผู้คน และอัตราการฉีดวัคซีนภายในชุมชนเหล่านี้ยังคงต่ำที่สุดในกลุ่มประชากรใดๆ การเป็นคนผิวสีเป็นปัจจัยเสี่ยงสำหรับภาวะสุขภาพ เช่น เบาหวาน โรคภูมิต้านตนเอง และความดันโลหิตสูง (ความดันโลหิตสูง) ไม่ใช่เพราะความแตกต่างทางชีวภาพในคนผิวดำ แต่เนื่องจากปัจจัยทางสังคมที่ไม่ดี เงื่อนไขทั้งหมดเหล่านี้ยังเกิดขึ้นเพื่อเพิ่มการเจ็บป่วยและการเสียชีวิตของการติดเชื้อและโรคต่างๆ เช่น COVID ในความเป็นจริง แม้ว่าคนผิวดำจะมีสัดส่วนเพียง 14% ของประชากรในรัฐมิชิแกน แต่พวกเขาก็เป็นตัวแทนของผู้เสียชีวิตจากโรคโควิด-19 ในมิชิแกน 40% ในช่วงเวลาที่นายมัวร์เสียชีวิต ตัวเลขที่รายงานโดย Michigan Coronavirus Task Force on Racial Disparities แสดงให้เห็นว่า ณ วันที่ 13 สิงหาคม

ในฐานะกุมารแพทย์และมารดา ซึ่งหนึ่งในนั้นเป็นคนผิวสี เราเชื่อว่าจำเป็นสำหรับแพทย์และบุคลากรทางการแพทย์ทุกคน รวมทั้งประชาชนทั่วไป ที่จะต้องเข้าใจถึงความสำคัญของอุปสรรคที่ชุมชนชาวผิวสีและชาวน้ำตาลจำนวนมากต้องเผชิญในการได้รับการดูแลรักษาทางการแพทย์เชิงป้องกัน โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อการมีสิทธิ์ได้รับวัคซีนขยายไปถึงเด็กอายุ 5 ปีขึ้นไป

แพทย์ในแนวหน้าได้เล่าเรื่องการเสียสละของพวกเขาในช่วงการระบาดใหญ่ สิ่งที่ทำให้หลาย ๆ คนดำเนินต่อไปในช่วงวันที่ยากที่สุดก็คือความหวังว่าเมื่อวัคซีนมาถึงแล้ว จะกลับคืนสู่สภาวะปกติ น่าเศร้าที่ถึงแม้จะมีความสำเร็จทางวิทยาศาสตร์อย่างน่าเหลือเชื่อและความร่วมมือข้ามภาคส่วนซึ่งนำไปสู่วัคซีนที่มีประสิทธิภาพสูงในเวลาที่บันทึก การรณรงค์บิดเบือนข้อมูล กฎหมายที่ห้ามหน้ากากและข้อบังคับเกี่ยวกับวัคซีน และที่น่าสังเกตคือ การเมือง ทำให้แพทย์อยู่ในตำแหน่งที่บทบาทของพวกเขาเป็นผู้สนับสนุนอย่างไม่เป็นธรรม สาธารณสุขกำลังถูกลดหย่อนโดยผู้ที่เราสาบานว่าจะปกป้อง ด้วยเหตุนี้ หลายคนจึงรู้สึกขมขื่นในการดูแลผู้ป่วยโรคโควิด-19 ซึ่งปฏิเสธที่จะรับวัคซีนที่อาจเป็นวัคซีนช่วยชีวิต แต่ก็เหมือนกับคุณมัวร์ สำหรับบางคน การไม่ได้รับการฉีดวัคซีนไม่ได้เป็นการตัดสินใจที่มีสติมากนักเนื่องจากเป็นผลพลอยได้จากสถานการณ์ ในกรณีของเขาเป็นคนผิวสีและอาศัยอยู่ในอเมริกา

การกดขี่ การเหยียดเชื้อชาติอย่างเป็นระบบ และปัจจัยทางสังคมของสุขภาพที่มีส่วนทำให้อัตราการฉีดวัคซีนไม่สมส่วน ยังนำไปสู่การเสียชีวิตจากโควิด-19 เพิ่มขึ้นและผลลัพธ์ด้านสุขภาพที่แย่ลงในชุมชนคนผิวสี สังคมที่แยกจากกันของเรากำลังทำงานเหมือนกับที่ถูกสร้างขึ้นมาเพื่อการทำงาน และการเสียชีวิตของนายมัวร์สามารถป้องกันได้หากเขาได้รับการเข้าถึงวัคซีนโควิด-19 ได้ง่ายขึ้น ในอนาคต เราต้องทำงานให้ดีขึ้นเพื่อให้มั่นใจว่าทุกชุมชนจะได้รับการฉีดวัคซีนอย่างเท่าเทียมกัน นโยบายที่อนุญาตให้หยุดเรียนหรือทำงานเพื่อรับวัคซีนและหน่วยฉีดวัคซีนเคลื่อนที่ซึ่งนำคลินิกวัคซีนมาสู่ชุมชนคนผิวสีและคนผิวสี เป็นวิธีที่ดีในการเริ่มต้น ในระหว่างนี้ ยังคงจำเป็นอย่างยิ่งที่ชุมชนด้านการดูแลสุขภาพยังคงตระหนักถึงความเหลื่อมล้ำที่ยังคงมีอยู่ สนับสนุนให้ขยายการเข้าถึงวัคซีน และบางทีที่สำคัญที่สุด