นักวิจัยกำลังศึกษาว่าไบโอมาร์คเกอร์บางชนิดในน้ำลายอาจช่วยทำนายความรุนแรงของโควิด-19ในเด็กได้หรือไม่ ตามรายงานของ American Academy of Pediatrics แม้ว่าเด็กส่วนใหญ่ที่ติดเชื้อโควิด-19 จะมีอาการเล็กน้อย แต่บางคนต้องเผชิญกับภาวะแทรกซ้อนร้ายแรง เช่น หัวใจอักเสบหรือระบบหายใจล้มเหลว

ทีมนักวิทยาศาสตร์จากวิทยาลัยแพทยศาสตร์เพนน์สเตทและมหาวิทยาลัยเวย์นสเตทกำลังรวบรวมตัวอย่างน้ำลายจากผู้ป่วยโรคโควิด-19 จำนวน 400 รายที่มีอายุ 18 ปีและอยู่ภายใต้การดูแลฉุกเฉินที่โรงพยาบาลเด็ก 2 แห่ง กลุ่มกุมารเวชศาสตร์เขียนไว้ในเอกสารเผยแพร่ที่โพสต์เมื่อวันพฤหัสบดี ผลการวิจัยจะนำเสนอในการประชุมและนิทรรศการระดับชาติของ American Academy of Pediatrics 2021

ดร. Usha Sethuraman ผู้เขียนการศึกษาและศาสตราจารย์ด้านกุมารเวชศาสตร์จากมหาวิทยาลัย Central Michigan กล่าวว่า “การใช้น้ำลายในการทำนายความรุนแรงของการติดเชื้อนั้นไม่รุกรานและไม่เจ็บปวด “หากพิสูจน์แล้วว่ามีประสิทธิภาพ น้ำลายอาจเป็นตัวเปลี่ยนเกมในเด็กที่การรับเลือดทั้งยากและลำบาก นอกจากนี้ การรับรู้ถึงความรุนแรงของ COVID-19 ในระยะเริ่มต้นสามารถช่วยให้แพทย์รักษาได้ทันท่วงทีและเหมาะสม ซึ่งอาจช่วยปรับปรุงผลลัพธ์ได้ ”

Sethuraman ตั้งข้อสังเกตว่าไม่มี biomarkers ที่จัดตั้งขึ้นเพื่อทำนายความก้าวหน้าของโรคในเด็กที่ติดเชื้อ COVID-19

นักวิจัยกำลังศึกษาเกี่ยวกับไซโตไคน์และไมโครอาร์เอ็นเอโดยเฉพาะ หรือไบโอมาร์คเกอร์ที่เชื่อว่าควบคุมการอักเสบของร่างกายเมื่อติดเชื้อ การวิเคราะห์ในช่วงต้นของเด็ก 150 คนระบุว่ามีระดับไซโตไคน์ 2 ตัว (MIG และ CXCL-10) สูงขึ้นในผู้ที่มี COVID-19 รุนแรง เทียบกับผู้ที่ไม่มีโรค COVID-19 ที่ร้ายแรง รวมถึงระดับ microRNA ที่เปลี่ยนแปลง ซึ่งส่วนใหญ่ถูกกล่าวว่า จะ “ลดลงอย่างมาก” ในเด็กที่ติดเชื้อรุนแรง